Blog de Yast

Un blog con cosas un tanto friki XD

5/30/2006

El gen de Dios.

El gen de Dios.: "El gen de Dios.

Un genetista afirma haber encontrado el gen "religioso" en humanos.

Desde Inglaterra nos llegan noticias del trabajo de Dean Hamer, genetista que dice haber encontrado una relación entre el gen VMAT2 y la predisposición de las personas a tener creencias religiosas.

Después de comparar más de 2.000 muestras de ADN, Dean Hamer a llegado a la conclusión de que la capacidad de una persona para creer en Dios está relacionada con la química cerebral.

Sus hallazgos han sido criticados por los líderes clericales, que desafían la existencia de un “gen de Dios” y dicen que la investigación mina uno de los principios fundamentales de la fe – que la iluminación espiritual se alcanza a través de la divina tranformación y no gracias a los impulsos eléctricos cerebrales.

Dean Hamer, director de la Unidad de Regulación de la Estructura Genética en el Instituto Nacional para el Cáncer, ubicado en Bethesda, pidió a unos voluntarios que le respondieran a 226 preguntas para determinar el nivel de espiritualidad con el que se sentían conectados al universo.

Cuanto mas alta era la puntuación, mayor era la habilidad de esa persona para creer en una gran fuerza espiritual, y el Sr. Hamer encontró que en estas personas, la probabilidad de compartir el gen VMAT2 también era mayor.

Los estudios en gemelos demostraron que aquellos con este gen, un transportador vesicular de monoaminas que regula el flujo de elementos químicos que alteran el humor en el cerebro, tenían mayores probabilidades de desarrollar creencias religiosas.

Según comentó, crecer en un ambiente religioso tiene poco efecto sobre las creencias.

El resto del artículo en Astroseti.org:

5/26/2006

El chocolate estimula el rendimiento mental

Un nuevo estudio indica que comiendo chocolate con leche se estimula el cerebro.

(Reuters) "El chocolate contiene muchas sustancias que actúan como estimulantes, como la teobromina, la fenetilamina, y la cafeína", comentó el doctor Bryan Raudenbush, de la Universidad Wheeling Jesuit de Virginia, a Reuters Health.

"Estas sustancias por sí mismas incrementan el nivel de alerta y la atención y hemos encontrado que, por eso, consumiendo chocolate se pueden obtener efectos estimulantes que incrementan el rendimiento mental", añadió.

Para estudiar los efectos de varios tipos de chocolate en las facultades del cerebro, Raudenbush y sus colaboradores contaron con la ayuda de un grupo de voluntarios que consumieron, en cuatro ocasiones distintas, 85 gramos de chocolate con leche, de chocolate puro, de un sustituto y nada.

Después de un tiempo de digestión de 15 minutos, los participantes completaron varios cuestionarios neuropsicológicos diseñados para evaluar el rendimiento cognitivo, incluyendo la memoria, la atención, el tiempo de reacción y la solución de problemas.

"La combinación de los resultados de la memoria visual y verbal fueron significativamente más altos con el chocolate con leche que en las otras situaciones", dijo Raudenbush a Reuters Health. Y el consumo de leche y chocolate puro está relacionado con la mejora del control de los impulsos y el tiempo de reacción.

Investigaciones anteriores demostraron que algunos nutrientes presentes en la comida ayudaban a la liberación de glucosa y aumentaban el caudal de sangre, que en pueden aumentar el rendimiento cognitivo. La investigación actual, dijo Raudenbush, mostró que "ayudan a la liberación de nutrientes por medio del consumo de chocolate para incrementar rendimiento cognitivo".

5/25/2006

Nanorobots en la piel que te informa sobre tu propio cuerpo

nanorobots_mano.jpg

Existe en California, en Estados Unidos, un proyecto que está estudiando la posibilidad mostrar información sobre el cuerpo humano en un pequeño video a modo de pantalla o monitor, situado en la... ¡¡¡mano!!!

¿Como? Mediante billones de nanorobots que serían implantados en el cuerpo humano y que se encargarían de recopilar toda la información en los órganos, músculos, huesos... todo lo necesario para realizar un análisis de alto nivel de nuestro cuerpo.

Para mostrar el análisis, algunos de estos nanorobots se colocarían sobre la mano o el antebrazo, a unas 200 o 300 micras por debajo de la piel, y alimentándose a partir de la glucosa y el oxígeno de nuestro propio cuerpo (menudos parásitos) formarían un pequeño rectángulo de unos 5×6 centímetros. Ppodrían lucir en diversos colores gracias a una especie de diodos que vendrían integrados con los nanorobots, pero cuando se "apagasen" la piel volvería a lucir su color normal.

5/12/2006

Descubren un nuevo género de primate.

Por primera vez en más de 80 años se descubre en África un nuevo género de primate.

Un grupo de investigadores de la Sociedad de Conservación de la Vida Salvaje de Mbeya, en Tanzania, ha descubierto que el mono africano del sureste de Tanzania que en 2005 fue descrito por la comunidad científica como una especie dentro de un género en realidad constituye en sí mismo un nuevo género, al que han denominado Rungwecebus.

Según los autores del estudio, publicado en la revista Science, es el primer género africano nuevo en primates actuales que se reconoce desde hace 83 años.

Los autores se han basado en el estudio de un ejemplar. El espécimen que analizaron es un varón casi adulto que fue encontrado muerto en una trampa fijada por un agricultor en un campo de maíz adyacente al bosque. La cabeza y el cuerpo miden 37 centímetros de largo y el animal pesaba unos cuatro kilos.

Según los científicos, los primeros datos filogenéticos moleculares y morfológicos del kipunji señalan que este mono debería ser retirado del género Lophocebus y colocado en un recién creado género llamado Rungwecebus.

El kipunki está más relacionado con el género babuino Papio que a otras especies del género Lophocebus, que es uno de los dos géneros mangabeye, pero el kipunji es anatómicamente diferente a los babuinos.

Según los científicos, el nombre del género se ha tomado del Monte Rungwe, donde fue descubierto el espécimen descrito en el estudio y donde se encuentra la mayor población conocida del género.

El Rungwecebus kipunji tiene un pelaje mezcla de gris y marrón, de color blanco hacia el final de la cola y blanco cremoso sobre en el abdomen. Según los autores, el Rungwecebus kipunji produce un chillido distintivo y se encuentra en peligro de extinción debido a la fragmentación de su hábitat y la caza.

5/11/2006

Capturando un asteroide como arma defensiva.

Un par de investigadores franceses proponen un proyecto destinado a capturar y "aparcar" un pequeño asteroide cerca de la Tierra, con el objetivo de lanzarlo contra un futuro asteroide peligroso.

Didier Massonnet y Benoït Meyssignac del Centro Nacional para Estudios Espaciales francés han propuesto capturar un asteroide pequeño, de unos 40 metros, y "aparcarlo" en uno de los puntos de Lagrange estables a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra.

Si un asteroide mayor se encontrara en una órbita de colisión con la Tierra, la pequeña roca podría ser dirigida hacia su órbita en ocho meses, dice el equipo.

Dicha roca sería demasiado pequeña como para causar daños en la Tierra si la maniobra fallara, afirman.

Dario Izzo, ingeniero aeroespacial en el Equipo de Conceptos Avanzados de la ESA en Holanda, afirma que la captura es técnicamente realizable. "Podemos hacerlo, pero sería realmente caro".

5/10/2006

Todos contra la SGAE

La SGAE y el Canon

Descubren el mecanismo de generación de las mutaciones.

(Neofronteras) Las
mutaciones son las que finalmente producen la necesaria variación
genética que necesita la evolución. Las mutaciones son unos cambios
sutiles de las bases nitrogenadas que constituyen el ADN y produce
nuevas células que varían genéticamente de su progenitora.



La base fundamental de tal cambio es denominado polimorfismo de
nucleótido simple y consiste en un error de copia cuando el ADN es
duplicado, esta sería pues la “mutación elemental” que no estaba bien
explicada.



Ahora un grupo de investigadores japoneses han mostrado cómo una de
esas letras de las cuatro que composen el sistema (A, C, G y T, o
respectivamente adenina, citosina, guanina y timina son las bases
nitrogenadas del ADN y constituyen las unidades de información genética
más pequeñas) es dañada por el ambiente permitiendo un error de
trascripción y eventualmente permite las mutaciones que finalmente
genera la evolución genética de todos los seres de este planeta,
incluyendo al ser humano. Este trabajo se ha publicado en la revista
Genome.



Los agentes que continuamente producen este daño pueden ser las
radiaciones ionizantes como los rayos X, gamma o ultravioleta,
productos químicos agresivos, así como subproductos metabólicos de la
propia maquinaria celular.

Lo habitual es que estas bases terminen oxidándose produciendo un
compuesto distinto. De este modo la Guanina, por ejemplo, puede dar
lugar a 8-oxoG. En este caso en lugar de unirse a la base
correspondiente de la otra hebra que la complementa dentro de la misma
molécula de ADN y que debería de ser Citosina, se une a la Timina. Esto
produce un error de copia que se transmitirá en la siguiente
duplicación que se de en la siguiente generación celular.



Yusaku Nakabeppu de la Universidad de Kyushu y sus colaboradores han
estudiado la abundancia de 8-oxoG en cultivos celulares de cuatro
distintos sujetos (dos hombres y dos mujeres). Para ello han utilizado
un etiquetado por fluorescencia de anticuerpos monoclonales que se
adosan al 8-oxoG. De este modo han revelado que la oxidación de la
Guanina no se produce al azar a lo largo de todo el cromosoma sino
concentrado en ciertas áreas.



El 8-oxoG muestra una marcada preferencia por áreas del cromosoma donde
el material genético de los cuatro sujetos estuvo cambiando y se
produjeron mutaciones. Esta preferencia era además la misma para los
cuatro casos. Nakabeppu sugiere que esta 8-oxoG podría ser responsable
de esos cambios y mutaciones. El agregado de polimorfismos de
nucleótido simple ha sido observado antes, pero su causa permanecía
desconocida. Esto significa que este investigador podría haber mostrado
cómo un daño ambiental permite la mutación celular a traves de este
polimorfismos de nucleótido simple.



Las mutaciones pueden ser para lo bueno y para lo malo; una mutación
que nos puede adaptar (como especie) mejor al medio ambiente, o
producirnos (como individuos) un tumor que nos mate.

5/09/2006

Nuestro universo, ¿ha conocido varios Big Bang?.

Una nueva y controvertible hipótesis aparecida en la revista Science resolvería el problema de la constante cosmológica.



¿Y si la edad de nuestro universo fuese superior a la que se pensaba?
¿Y si se encontrase en un ciclo sin fin y conociese cada mil millones
de millones de años un nuevo “big bang”?



Entonces, según un estudio aparecido el día 5 de mayo en la revista
Science, se resolvería el problema de la constante cosmológica...



Si se cree lo que dicen Paul Steinhardt y Neil Turok, de las
universidades de Princeton en New Yersey y de Cambridge en Inglaterra
respectivamente, el universo que conocemos hoy en día está dentro de un
bucle de mil millones de años, formando parte de un ciclo en el curso
del cual se suceden Big Bang y Big Crunch. “Desde los años sesenta, se
piensa que el “big bang” es el punto de partida porque las leyes
físicas no cuadran”, explica Turok. Pero, según él, las ecuaciones de
la teoría de cuerdas permiten la existencia del tiempo antes del Big
Bang...



El resto del artículo en Astroseti.org:

5/04/2006

Una sustancia capaz de hacer invisible todo lo que cubre.

Un equipo de científicos estadounidenses y australianos ha creado una novedosa sustancia que puede hacer invisible todo lo que cubre.

El estudio, publicado en la revista especializada "Proceedings of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences", indicó que el equipo de científicos logró crear una "capa de invisibilidad".

Según ese reporte, Graeme Milton, de la Universidad de Utah (Estados Unidos), y Nicolae-Alexandru Nicorovici, de la Universidad de Tecnología de Sydney (Australia), crearon "una sustancia que al cubrir un objeto, hace que éste sea invisible a los ojos".

La "capa de invisibilidad" fue creada utilizando un complejo principio óptico elaborado en 1968 por Víctor Veselago, un investigador del Instituto de Física General de la Academia Rusa de Ciencias, en Moscú.

Su trabajo se había mantenido en reserva hasta hace seis años, cuando esos principios matemáticos y físicos fueron utilizados por el equipo de científicos de Estados Unidos y Australia.

Milton y Nicorovici crearon una "capa de invisibilidad" con súper-lentes de cristales blandos, por medio de los cuales la vista humana no puede ver aquello que está cubierto por la sustancia.

Cuando un objeto es "bañado" con la luz de un color - explicaron Milton y Nicorovici-, la misma queda en la lente y "cancela en el momento la luminosidad que atrapa cada molécula, provocando esencialmente una no-respuesta al incidente de luz.

"Numéricamente, podemos ver que la molécula es efectivamente invisible. Al ver al objeto a través de esa súper-lente o capa de invisibilidad, sólo se puede ver la mitad negra de la materia cubierta", afirmaron los expertos.
via: Hispamp3